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Corea del Sur y Japón son campos de batalla claves en la guerra del Streaming

El anime y los K-dramas ocupan espacios en la lista de los 10 principales de Netflix

Netflix ha invertido cientos de millones para capitalizar la enorme popularidad mundial del K-drama y el anime japonés, y ahora HBO Max y Disney + están entrando en la refriega.

Netflix se basa en datos tan famosos que comprender su estrategia de crecimiento tiende a ser despiadadamente sencillo: “Siga el dinero”. Recientemente, una parte creciente de su dinero se ha invertido en dos categorías de contenido clave en el este de Asia: drama surcoreano y anime japonés.

En febrero, Netflix celebró un evento repleto de estrellas en Seúl, donde se comprometió a gastar 500 millones de dólares en películas y series surcoreanas solo en 2021. Un mes después, en un evento en Tokio, la compañía dijo que estrenaría más de 40 nuevos títulos de anime japoneses originales este año, el doble de la cantidad que lanzó en 2020.

Las inversiones, dicen los analistas, señalan el atractivo internacional único de las dos categorías de contenido, así como la creciente importancia de Asia para el futuro de Netflix, particularmente en medio de la creciente competencia y la expansión de suscriptores en estancamiento en los EE. UU. Y Europa. Solo esta semana, Netflix publicó una divulgación pública poco común en Seúl, mostrando que sus ingresos en Corea del Sur se duplicaron con creces a 356 millones de dólares (415,45 mil millones de wones) el año pasado.

“Sin duda, estos son los dos pilares, el drama y el anime coreanos, que han impulsado una gran cantidad de suscriptores y consumo de Netflix en toda Asia”, dice Vivek Couto, director ejecutivo de la consultora Media Partners Asia. Las dos categorías han “sido vitales para ellos en Corea del Sur y Japón, obviamente, pero también poderosas en el sudeste asiático, e incluso en Estados Unidos y otros territorios globales hasta cierto punto”, dice Couto.

En 2020, las horas de visualización de contenido coreano en Asia se cuadriplicaron en comparación con 2019, dice Netflix. Mientras tanto, los títulos de anime aparecieron en la lista de las 10 series o películas más vistas de Netflix en casi 100 países el año pasado, en lugares tan diversos como Taiwán, Tailandia, Francia, Italia, Perú y Chile. Dentro del propio Japón, que sigue siendo la tercera economía más grande del mundo y se prevé que se convierta en el mercado de ingresos más grande de Netflix en Asia Pacífico este año, superando a Australia y Nueva Zelanda, el anime y los K-dramas ocupan con frecuencia todos los espacios en la lista de los 10 principales de Netflix. El suministro constante de estrenos de 2021 del streamer, incluidos el thriller y la ciencia ficción coreanos El mar silencioso, spin-off de la serie Reino: Ashin del Nortey anime familiar Edén, solo aumentará el impulso.

La estrategia parece estar funcionando tan bien para la compañía que es poco probable que los tiempos de auge en las industrias del anime y K-drama se disipen pronto. En cambio, podría ser solo el comienzo. A medida que Disney + y HBO Max aumentan sus propias operaciones de contenido local en la región, parece que no tienen más opción que seguir el libro de jugadas de Netflix. “El anime es imprescindible para cualquier plataforma que quiera crecer en Japón”, dice Aya Umezu, CEO de GEM Partners, una firma de investigación del mercado del entretenimiento en Tokio.

“Creo que lo que has visto hasta ahora de la comunidad creativa coreana es solo la punta del iceberg”, dice Minyoung Kim, vicepresidente de contenido de Netflix para Corea, el sudeste asiático y Australia / Nueva Zelanda, y señala que el transmisor expandió aún más su presencia en Corea recientemente alquilando dos grandes espacios de estudio cerca de Seúl. “Hay tantas historias más diversas que no se han contado en el sistema tradicional que están esperando ser contadas”, agrega.

Sin embargo, el gasto masivo de Netflix y su condición de pionero, harán que los esfuerzos de crecimiento de otros streamers en la región sean algo más complicados, dicen analistas y conocedores.

La competencia existente por el contenido entre Netflix y las compañias de streaming japoneses locales como Hulu Japan y U-Next ya ha impulsado los precios drásticamente al alza. “El crecimiento del anime a nivel mundial es una gran cosa para la industria, pero la animación en Japón es una profesión altamente especializada y existe la necesidad de aumentar la capacidad para satisfacer la creciente demanda”, dice Taiki Sakurai, quien dirige el equipo de anime de Netflix bajo el título de productor jefe.

Dinámicas similares están funcionando en Seúl. El costo de trabajar con los mejores talentos coreanos y los creadores de éxitos probados “es impactante, incluso en comparación con hace apenas un año”, dice un informante de un transmisor estadounidense rival en la región. Y hay buenas razones para preocuparse de que la presión sobre los precios se acelere.

Aproximadamente en el momento en que Netflix lanzó su servicio en Corea del Sur a principios de 2016, la industria de la televisión coreana disfrutaba de una bonanza de demanda de licencias de China, donde los dramas coreanos superaron regularmente a las exitosas series de Hollywood en televisión por cable y servicios de transmisión local. Pero ese mismo año, China instituyó una prohibición total de las importaciones de entretenimiento coreano como castigo por la decisión de Seúl de instalar el sistema de defensa antimisiles fabricado en Estados Unidos, conocido como THAAD, en la península de Corea, que Beijing consideró una afrenta a su soberanía nacional. La repentina evaporación de los ingresos chinos por licencias y distribución afectó con fuerza las estrategias de crecimiento de los estudios coreanos, al tiempo que abrió las puertas para Netflix y sus bolsillos profundos.

A finales de febrero, las emisoras estatales de China y Corea firmaron un histórico acuerdo de coproducción de televisión, que muchos en las industrias de ambos países interpretan como una señal segura de que la prohibición está en proceso de levantarse. El resultado para Disney + y HBO Max podría ser una afluencia de efectivo chino compitiendo por estrellas coreanas justo cuando buscan firmar sus propios acuerdos en el país.

Aún así, quedan muchos movimientos por hacer, dicen los conocedores. El 2 de abril, el medio de noticias de negocios coreano Economía del heraldo informó que WarnerMedia ha mantenido conversaciones para comprar una participación minoritaria considerable en el sello de K-pop HYBE (anteriormente conocido como Big Hit Entertainment), famoso por ser el hogar de BTS y el reciente adquirente de Ithaca Holdings de Scooter Braun. La Heraldo dijo que los términos del acuerdo, si se alcanza, le darían a HBO Max derechos exclusivos de transmisión internacional de películas de conciertos de BTS y otras oportunidades de contenido relacionado con el K-pop.

Mientras tanto, fuentes cercanas a Disney en Asia dicen que el estudio está buscando construir un equipo robusto y una lista de originales con guiones japoneses, creyendo que la categoría ofrece un valor poco apalancado. También se dice que el estudio está persiguiendo un enfoque del anime más específico, en lugar de un gran volumen, eligiendo éxitos de marquesina que coinciden con la marca Disney +.

Dentro del mercado japonés, el pez más grande del mundo del anime aún permanece sin pescar. Después de años de resistirse a vender sus clásicos de anime dibujados a mano a plataformas de transmisión, el legendario Studio Ghibli de Hayao Miyazaki llegó a un acuerdo con HBO Max por los derechos norteamericanos de la mayor parte de su catálogo, y con Netflix para el resto del mundo excepto Japón. Embolsar los derechos exclusivos en Japón de clásicos de Ghibli como Hecho desaparecer y La princesa Mononoke haría que cualquier servicio de transmisión sea “casi imprescindible”, dice Umezu de GEM Partners.

“Hace dos o tres años, les hubiera dicho que las películas de Ghibli nunca llegarían a un servicio de streaming extranjero en Japón”, agrega Umezu. “Pero ahora mismo, parece que cualquier cosa podría pasar”.

Esta historia apareció por primera vez en la edición del 14 de abril de la revista The Hollywood Reporter.

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